“‘녹내장’ 바로 알기” [세계 녹내장 주간] 증상에서 치료까지,

 

3월 7일부터 13일까지는 세계녹내장협회, 세계녹내장환자협회가 녹내장을 올바르게 알리기 위해 지정한 세계녹내장주간입니다. 녹내장은 완치되지 않고 방치하면 실명에 이를 수 있는 치명적인 질환입니다. 전 세계 주간을 맞아 녹내장에 대해 자세히 소개합니다.

녹내장 잘 아세요?

누네안과병원_정상인의 안저 사진(왼쪽)과 녹내장 환자(오른쪽) 사진

녹내장은 눈의 사용과정과 컴퓨터의 작동원리를 비교하면서 쉽게 이해할 수 있습니다. 데스크탑 컴퓨터를 사용할 때는, 본체(전원)와 화면, 그리고 두 개의 장치를 연결하는 선이 필요합니다. PC 화면을 눈, 본체를 두뇌라고 생각한다면 이 둘을 연결하는 선은 시신경에 비유할 수 있습니다. 화면과 본체를 잇는 선이 망가지면 끊어져 아무것도 보이지 않듯이, 눈과 뇌를 잇는 선(시신경)이 망가지면 아무것도 보이지 않습니다. 녹내장은 이 시신경에 어떤 원인이 있어서 문제가 생기는 질환입니다.

녹내장의 발생원인은 무엇입니까?

시신경에 문제가 생기는 원인은 아직 정확히 밝혀지지 않았습니다. 단, 안압의 상승, 시신경의 혈류 이상에 의한 허혈성 손상 등이 원인으로 추정되고 있습니다.

누네안과병원_녹내장증 형상에 따른 시야의 변화

누네안과병원_녹내장증 형상에 따른 시야의 변화

안압이라고 것은, 간단히 말하면 안구의 안쪽에 가해지는 압력을 말하는 것입니다. 안압은 눈 속의 ‘방수’라고 하는 물에 의해 조절됩니다. 방수가 정상보다 많이 생기거나 순환에 문제가 생기면 안압이 높아집니다. 당뇨병이나 고혈압을 앓고 있어도 안압이 높아질 수 있으며, 피로나 스트레스도 안압을 높이는 원인이 됩니다. 그리고 스마트폰을 장시간 사용하거나 격렬한 운동을 하고 있을 때도 안압이 높아질 수 있습니다. 안압이 높아지게 되면 시신경이 손상되어 녹내장의 위험이 있을 수 있습니다. 한 번 망가진 시신경은 회복할 수 없기 때문에 녹내장은 초기에 진단하고 진행을 멈추는 것이 중요합니다.

안압이 높으면 있나요?

누네안과병원 녹내장센터 홍영재원장

안압이 높기는 하지만, 녹내장이 아닐 수도 있어요. 녹내장은 안압이라고 진단하는 것이 아니라 시신경의 손상 유무로 검사합니다. 안과에서는 녹내장의 유무를 판단하기 위해 다양한 검사를 실시하지만, 이중시 신경의 형태를 관찰하는 검사가 있습니다. 안압이 높아도 시신경의 형태가 정상이면 안압만 높은 ‘고안압증’으로 진단됩니다. 고안압증은 바로 녹내장이라고는 할 수 없지만, 안압이 높으면 시신경에도 영향을 줄 수 있으므로 충분히 녹내장으로 진행됩니다. 따라서 주치의의 말에 따라 주기적으로 안압을 체크하고 시신경의 형태에 변화가 있는지 관찰하면 좋습니다.

안압이 정상이어도 녹내장이 발생합니까?

누네안과병원 녹내장센터_안약점안

안압이 정상이더라도 녹내장일 수 있어요 이를 안과에서는 ‘정상 안압 녹내장’이라고 부릅니다. 국내 전체 녹내장 환자의 대부분은 정상 안압 녹내장입니다. 환자마다 시신경에 무리를 주는 안압은 다르지만 보통 안압의 정상 범위는 10에서 21mmHg입니다. 이 범주 내에 들어도 시신경에 부담을 주기 때문에 정상 안압 녹내장이라고 합니다. 정상 안압 녹내장은 시신경에 영향을 주는 혈액이 부족해도 발생할 수 있습니다.

폐쇄각 녹내장이 뭐죠?

눈 속을 흐르는 방수가 다니는 길인 주변부의 홍채와 각막 사이의 전방각이 막혀 안압이 올라가 생기는 녹내장입니다. 안압이 급격히 올라가면 눈은 충혈되고 아프고 희미하게 보이게 됩니다. 방수가 통과하는 길을 다시 열기 위해 레이저나 수술 치료가 필요한 경우가 많습니다.

누네안과 병원 녹내장 센터 홍영재 원장

폐쇄각 녹내장은 원시(볼록 렌즈 안경), 소목, 아시아인, 여성, 고령, 선천적으로 눈 안의 공간이 좁은 경우, 백내장이 심해지는 경우에 발생합니다. 이런 위험요인이 있는 경우 어두운 곳에서 고개를 숙이고 장시간 책이나 휴대전화를 하다 보면 전방각이 막혀 안압이 올라갈 수 있습니다

따라서 앞쪽에 좁은 눈을 가지고 있다면 먼저 생활습관을 주의하고, 상태에 따라 미리 레이저로 홍채에 작은 구멍을 뚫거나 백내장 수술을 하여 안압상승을 막는 데 도움이 됩니다.

급성 폐쇄각 녹내장은 어느 날 갑자기 전방각이 막히면서 안압이 급격히 상승하여 시력저하, 구토, 충혈, 안두의 통증을 일으킵니다. 이 경우에는 빨리 안압을 낮추지 않으면 시신경이 손상되므로 빨리 안과에 오십시오.

폐쇄각 녹내장은 안과에 방문하여 안압이 어느 정도인지, 전방각이 열려 있는지(개방각) 막혀 있는지(폐쇄각), 전방각이 막혀 있는 이유가 무엇인지, 시신경의 상태는 어떠한지를 평가해야 합니다.

1차적으로 안압을 조절하는 약물치료를 시작하는데 효과가 미흡하고 레이저치료나 수술치료가 필요한 경우가 많습니다. 홍채에 의하여 방수가 잘 되지 않아 폐쇄각이 생긴 경우에는 레이저로 홍채에 구멍을 뚫는 것이 효과적이고(레이저 홍채절개술), 백내장 때문에 홍채가 전방으로 밀려나 앞쪽이 좁아진 경우에는 백내장 수술을 하는 것이 도움이 되며, 전방각이 이미 막혀버린 경우에는 녹내장 수술을 통하여 새로운 방수 유출로를 만들어야 합니다.

녹내장, 완치될 수 있어요?

시신경의 손상이 시작되고 있는 것이라면, 녹내장의 진행을 멈출 방법은 없습니다. 녹내장은 완치를 지향하는 병이 아닙니다. 녹내장 치료의 목적은 시신경의 추가적인 손상을 방지하는 것입니다. 시신경이 손상되면 실명할 수 있기 때문입니다. 시력을 유지하기 위해서는 항상 시력을 적정 수준으로 유지하는 것이 중요합니다. 단, 환자마다 시신경 손상을 일으키는 안압 수치는 각기 다릅니다. 안과에서 녹내장 정밀검사를 통해 녹내장의 진행도를 판단하고 안압을 관리해야 합니다.

치료 방법은 크게 약물 요법, 레이저 치료, 그리고 수술이 있습니다. 환자의 대부분은 약물요법으로 녹내장을 관리합니다. 약물치료는 안압하강제를 눈에 점안하는 방법으로 이루어집니다. 한 가지씩, 한 방울을 일정 시간을 두고 정확하게 넣는 것이 효과적입니다. 녹내장의 진행 정도에 따라서는 레이저 및 수술 치료를 우선 실시하도록 하고 있습니다. 레이저 치료의 경우 녹내장의 종류에 따라 레이저 홍채 절개술, 레이저 섬유주 성형술을 실시합니다. 요즘은 선택적 레이저 섬유성형술을 시행하고 있습니다만. 이 수술은 반복 치료할 수 있는 장점이 있지만 시간이 지나면 안압이 다시 올라갈 수 있습니다.

누네안과 병원 녹내장 센터 _방수 유출삽입술

그리고 수술을 해도 안압이 올라가는 것을 막을 수 있습니다. 일반적으로 섬유주 절제술, 방수 유출 장치 삽입술, 미세 장치 삽입술이 있습니다. 녹내장 상태, 백내장 유무, 의료진의 경험과 기술, 환자의 건강 상태에 따라 수술 결과가 달라집니다.

녹내장은 소리없이 찾아오기 때문에 예방법은 없습니다. 다만, 생활 속에서는 엎드려 자거나 옆으로 누워서 자면 시신경이 눌려 혈액공급에 장애가 생겨 안압이 상승할 수도 있으므로 주의가 필요합니다. 금연, 금주는 눈에 좋지 않기 때문에 삼가야 하며, 현대인의 적, 스트레스가 쌓이지 않도록 주의해야 합니다.

마지막으로 최고의 예방법은 조기발견입니다. 예전에는 40대 이상의 녹내장 환자가 많았지만, 최근에는 젊은 녹내장 환자도 증가 추세에 있습니다. 나이에 상관없이 매년 녹내장 검사를 받는 것이 좋습니다.

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